VTB United League, finale tutta russa: sarà il Lokomotiv Kuban a sfidare il CSKA. Nulla da fare per Zalgiris e Khimki

VTB United League, finale tutta russa: sarà il Lokomotiv Kuban a sfidare il CSKA. Nulla da fare per Zalgiris e Khimki

I giochi sono ormai fatti e anche la VTB United League è praticamente giunta al capolinea. Manca però un ultimo atto, il più importante: le finali. A contendere il trofeo ai campioni in carica del CSKA – in questa serie al meglio dei 5 incontri – ci sarà il Lokomotiv Kuban, desideroso di coronare una stagione da favola culminata con il successo in Eurocup a Charleroi. I moscoviti si presentano all’appuntamento dopo aver sconfitto in semifinale i temutissimi cugini del Khimki in una serie molto tirata in cui si è dovuti arrivare a gara 5 per poter decidere chi dovesse passare il turno. Grande protagonista del match decisivo – nelle file del team guidato da Ettore Messina – è stato Andrey Vorontsevich, autore di 11 punti nel terzo quarto che hanno consentito ai compagni di sconfiggere Koponen e soci. Nell’altra parte del tabellone, Kuban ha faticato meno del previsto (3-1) per avere la meglio su uno Zalgiris che nell’ultima parte d’annata ha dovuto fare i conti con una pesantissima crisi finanziaria e con qualche partenza eccellente (su tutte sapiccano gli addii di Darden e dell’ex Milano e Roma Jabeer). In grande spolvero, tra i russi, il prolifico duo Calathes-Kalnietis che con due triple doppie nelle sfide chiavre ha trascinato i compagni ad un passo dal sogno. Il CSKA – che deve assolutamente riscattare la cocente delusione patita alle Final Four di Londra – appare la super favorita per la vittoria finale (gli investimenti fatti in estate per allestire un roster competitivo sono stati assai copiosi), ma non va sottovalutata la carica emotiva dell’outsider Kuban che fa del gioco in transizione un proprio punto di forza. Manca veramente poco per agguantare la coppa ed ogni disattenzione e calo mentale o fisico può costare davvero molto.

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