Primo contatto per l’Italbasket con la Saitama Super Arena, Ricci e Spissu: “Impianto incredibile”

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Tokyo. La Saitama Super Arena dall’esterno sembra un’astronave. A un’ora dalla Capitale
giapponese, il mega impianto che ospiterà tutte le partite di basket ai Giochi Olimpici, è una perla
che purtroppo non potrà accogliere i tifosi. Un peccato, perché il colpo d’occhio sarebbe stato
fantastico. Meno memorabili i ricordi Azzurri alla Super Dome: al Mondiale del 2006, l’Italia
giocò proprio qui uno sfortunato ottavo di finale perso contro la Lituania.
A distanza di 15 anni, gli Azzurri sono tornati oggi in quell’impianto per il primo allenamento
giapponese sul campo che li vedrà impegnati contro la Germania domenica 25 luglio alle ore
13.40 locali (le 6.40 del mattino in Italia). Le sensazioni, ovviamente, sono di segno
completamente opposto.


“Le emozioni – ha osservato Giampaolo Ricci – si accavallano di giorno in giorno. L’Arena dove
giocheremo è incredibile, peccato non ci sarà pubblico, fa impressione anche solo giocare col
pallone con il logo Tokyo 2020”.
La sua carriera è esplosa negli ultimi anni, anche grazie al CT Sacchetti, che lo ha avuto con sé a
Cremona lanciandolo anche in Nazionale. Era l’estate del Mondiale e “Pippo” da quel momento
ha preso letteralmente il volo: lo Scudetto conquistato con la Virtus Bologna, il trasferimento a
Milano e soprattutto l’exploit di Belgrado, lui che nel 2019 fu uno degli ultimi due dolorosissimi
“tagli” del CT prima della rassegna iridata in Cina.
“Domani – continua Ricci – ci attende la cerimonia di inaugurazione e credo che sarà un
momento destinato a rimanere indelebile nei nostri ricordi. Ci stiamo allenando bene, l’intensità
è quella giusta e le gambe stanno tornando quelle di Belgrado. Ci attende un esordio molto
difficile ma sono certo che ci arriveremo pronti”.
Marco Spissu invece ha fatto il suo debutto in Azzurro a febbraio 2020 nella vittoria della
Nazionale a Napoli contro la Russia. Per via della pandemia sembra passata una vita ma in realtà
è trascorso poco più di un anno. In appena 12 presenze, il playmaker sardo ha ottenuto una
qualificazione europea (anche se l’Italia ha gareggiato da fuori classifica essendo uno dei Paesi
ospitanti dell’EuroBasket 2022 con il girone di Milano) e la storica qualificazione olimpica.
Niente male davvero: “Incredibile – ha detto – un domani realizzeremo tutti dove siamo
realmente. Intanto non sto nella pelle per quando ci sarà la cerimonia di apertura. Qui al
Villaggio si vive un’atmosfera incredibile e non sai dove girarti perché ci sono atlete ed atleti che
vengono da ogni parte del mondo e che praticano tutte le discipline. Una cosa del genere non so
dove altro si possa vivere. Oggi primo allenamento alla Saitama Super Arena, dove poi giocheremo tutte le partite: un impianto da fantascienza, enorme e organizzato a meraviglia. Non
vediamo l’ora di giocarci. Manca ancora un po’ e fino a domenica studieremo i nostri avversari
nei dettagli. Di certo non sarà semplice. Per il momento ci concentriamo su noi stessi”.

Nazionale Maschile

0 Marco Spissu (1995, 184, P)
1 Niccolò Mannion (2001, 188, P/G)
7 Stefano Tonut (1993, 194, G)
8 Danilo Gallinari (1988, 208, A)
9 Nicolò Melli (1991, 206, A)
13 Simone Fontecchio (1995, 203, A)
16 Amedeo Tessitori (1994, 208, C)
17 Giampaolo Ricci (1991, 202, A)
24 Riccardo Moraschini (1991, 194, G)
31 Michele Vitali (1991, 196, G)
33 Achille Polonara (1991, 205, A)
54 Alessandro Pajola (1999, 194, P)

Torneo di basket maschile (Saitama Super Arena)
Domenica 25 luglio
Germania-Italia (6.40 italiane, 13.40 locali)
Australia-Nigeria (10.20 italiane, 17.20 locali)
Mercoledì 28 luglio
Nigeria-Germania (03.00 italiane, 10.00 locali)
Italia-Australia (10.20 italiane, 17.20 locali)
Sabato 31 luglio
Italia-Nigeria (06.40 italiane, 13.40 locali)
Australia-Germania (10.20 italiane, 17.20 locali)
Martedì 3 agosto
Quarti di finale
Giovedì 5 agosto
Semifinali
Sabato 7 agosto
Finali

Gli altri gruppi
Gruppo A
Iran, Francia, USA, Repubblica Ceca
Gruppo C
Argentina, Giappone, Spagna, Slovenia

La formula
Il torneo Olimpico si disputa dal 25 luglio al 7 agosto. Le 12 squadre qualificate sono divise in tre
gironi da quattro formazioni ciascuno. Accedono ai quarti di finale le prime due classificate di ogni
girone e le due migliori terze. Per determinare gli accoppiamenti dei quarti di finale verrà effettuato
un sorteggio: le tre squadre vincitrici dei tre gironi e la migliore seconda saranno inserite nella
prima urna mentre le rimanenti due squadre seconde classificate e le due migliori terze saranno
inserite nella seconda urna. Le squadre nello stesso girone della prima fase non potranno essere
sorteggiate l’una contro l’altra.

Ufficio Stampa FIP

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